Квас, производство кваса

Вряд ли найдется такой безалкогольный напиток, который был бы более востребован в жаркий солнечный день, чем квас. Обладая многими полезными свойствами и превосходно утоляя жажду, квас является лучшим безалкогольным напитком в летнее время. Из кваса делается очень вкусное и популярное русское блюдо - окрошка. Откуда и когда пришел в наш быт этот удивительный безалкогольный напиток?

Многие склонны считать, что квас – это исконно русский напиток. Бесспорно, само слово «квас» имеет чистое русское происхождение. Слово «квас» означает кислый напиток. Однако, славяне, увы были не первыми, кто употреблял этот кислый напиток для утоления жажды, для оздоровления и просто для удовольствия.

Первые упоминания о безалкогольном напитке, похожем на квас, встречаются еще в Древнем Египте в 3 тысячелетии до н.э., а так же в Древнем Вавилоне. Напиток, приготавливаемый из зерен ячменя, и его полезные свойства описывали в своих трудах античные философы и ученые Плиний Старший, Гиппократ и Геродот.

Квас НКЗ

Однако наибольшее распространение и популярность квас приобрел именно в России. В письменных источниках он впервые упоминается в литературе, описывающей Крещение Руси в 989 году. По словам летописи Владимир в честь Великого крещения приказал раздать людям пищу и напитки, среди которых были мед в бочках и хлебный квас. Хотя считается, что секреты приготовления кваса были известны восточным славянам еще за много лет до появления Киевской Руси. В те времена существовало огромное множество рецептов кваса, большинство из которых, к огромному сожалению, на сегодняшний день утрачены. Наибольшее распространение получил квас произведенный на основе ячменного и ржаного солода. Его делали из фруктов, меда, изюма, малины, черемухи, вишни, листьев смородины, мяты, имбиря, хрена и многого другого. Для каждой местности и для каждого времени года были характерны определенные виды кваса.

Монастыри на Руси имели свои пасеки, а из собранного меда производили медовый квас. Оттого этот напиток, настоянный на меду, получил название "монастырский". Кроме того, в его производстве использовали различные ягоды и разнотравье.

У русских крестьян квас был повседневным безалкогольным напитком. Он, наряду с хлебом, всегда присутствовал в каждом доме. Недаром до наших дней дошла старинная русская поговорка "Кабы хлеб да квас, так и все у нас". Крестьяне, целый день трудившиеся в поле, брали его с собой, чтобы восстанавливать силы и увеличивать работоспособность.

Популярен был квас не только среди простого народа, но и среди царей. Чтобы подать его на царский стол, выбирали самый лучший мед в государстве. На Руси были широко распространены квасоварни, а производство кваса считалось своего рода ремеслом, которым занимались квасники.

Без кваса не обходились главные старинные русские обряды - венчание, рождение ребенка; квас был непременным атрибутом поминальных праздников. Хлебный квас считался обережным напитком и с ним связано множество поверий.

Квас НКЗ

Ценность производимого нами кваса обусловлена не только его уникальными вкусовыми качествами, способностью отлично утолять жажду и повышать жизненный тонус, но и благотворным влиянием на организм. Эффект от употребления кваса подобен воздействию таких полезных кисломолочных продуктов как кефир, простокваша, ряженка и кумыс. Квас способствует улучшению пищеварения и обмена веществ в целом, помогает лучшему усваиванию пищи, повышает аппетит и препятствует размножению болезнетворных микроорганизмов. В квасе погибают тифозные и паратифозные бактерии, это доказал В.С. Сотников еще в 1913 году. Кроме всего прочего, квас оказывает благотворное влияние на работу сердечнососудистой системы. Благодаря высокому содержанию витаминов длинными холодными зимами квас спасал русский народ от цинги. В нем содержатся витамины группы B, а также 8 полезных аминокислот и другие необходимые микроэлементы.

Недаром в 19 веке квас было рекомендовано давать больным в госпиталях как обязательный диетический продукт. Уже в наше время безалкогольные напитки на основе солода стали давать спортсменам, испытывающим тяжелые физические нагрузки, для повышения выносливости и улучшения прироста мышечной массы.

Благодаря всем этим качествам квас – это отличный освежающий напиток во время летней жары, квас бодрит и восстанавливает силы после тяжелого рабочего дня или спортивных тренировок.

Квас, как один из основных ингредиентов, входит в традиционное русское блюдо – окрошку. Так же в старину квас этот напиток использовался и для приготовления другого блюда – ботвиньи. Кроме того, квас подает и отдельно, как десертный напиток. Многие специалисты утверждают, что употребление кваса не вызывает желание пить крепкие спиртные напитки, в том числе и пиво.

Такие свойства кваса и такое его  широкое употребление делает его одним из главных напитков мира, ставит в один ряд с кисломолочными напитками, кофе, чаем, какао. И распространение кваса с каждым днем будет только увеличиваться.

Старинные рецепты кваса отличаются огромным разнообразием, среди которых имеется хлебные, медовые, ягодные, фруктовые и другие разновидности кваса. В качестве основного продукта для приготовления кваса применяли ячмень, пшено, рожь, гречиху, сахар, мед, фрукты, ягоды, различные пряные приправы. Не смотря на то, что квас являлся популярным напитком, процесс его приготовления отличался примитивностью. Даже существующие в то время квасоварные заводы не обладали большой мощностью, что делало процесс приготовления кваса в больших масштабах весьма не выгодным.

Производство кваса по старинным русским рецептам - это долгий творческий процесс, требующий основательного подхода. От подготовки зерен и до окончательного получения готового безалкогольного напитка проходит не один месяц. Однако при использовании готовой закваски этот процесс значительно упрощается. Благодаря этому в условиях современности стало возможным промышленное производство кваса, что позволяет современному человеку и сейчас пользоваться полезными свойствами этого уникального безалкогольного напитка и получать удовольствие от его употребления.